LA VOLONTE DU MORT - 1927

Titre VF LA VOLONTE DU MORT
Titre VO The cat and the canary
Année de réalisation 1927
Nationalité Etats-Unis
Durée 1h22
Genre THRILLER
Notation 16
Date de sortie en France
Thème(s)
Héritages et testaments (Cinéma américain)
Réalisateur(s)
LENI Paul
Chef(s) Opérateur(s)
WARRENTON Gilbert
Musique
RIESENFELD Hugo
Renseignements complémentaires
Scénario : Alfred A. Cahn
d'après la pièce éponyme de John Willard .....
Intertitres : Walter Anthony
Adaptation : Alfred A. Cahn
et Robert F. Hill .....
Distribution : Universal
Acteurs
LA PLANTE Laura
HALE Creighton
STANLEY Forrest
MARSHALL Tully
ASTOR Gertrude
FINCH Flora
CAREWE Arthur Edmund
MATTOX Martha
SIEGMANN George
LITTLEFIELD Lucien
CRAIG Hal
ENGLE Billy
MURPHY Joe
Résumé

C'est sur une colline isolée au-dessus de l'Hudson, dans l'inquiétant manoir de Cyrus West, décédé il y a déjà une bonne vingtaine d'années, que sont convoqués par le notaire, un certain Roger Crosby, les héritiers de l'excentrique macchabée dont on raconte que le fantôme hante encore l'insolite et sombre bâtiment. C'est Mammy Pleasant, la vieille bonne de la maison qui accueille les quelques prétendants à la fortune du vieux bonhomme. Arrivent à tour de rôle le neveu, Paul Jones, de vagues cousins, Harry Blythe et Charlie Wilder, la cousine Cecily Young accompagnée de sa tante et enfin la jolie Annabelle West. L'ouverture de l'enveloppe testamentaire désigne cette dernière comme unique héritière, à moins que la jeune fille ne soit pas reconnue comme saine d'esprit par un médecin devant l'examiner incessamment. Dans ce cas, une seconde enveloppe désignera un nouvel héritier présomptif. Et voilà que surgit du dehors un certain Hendricks, à la recherche d'un dangereux malade mental qui vient tout juste de s'échapper d'un asile d'aliénés proche...

>>> Invité aux fameux studios hollywoodiens de la firme Universal par leur prolixe directeur Carl Laemmele, le célèbre réalisateur germanique, Paul Leni, nous propose un classique référentiel du film d'épouvante dont le scénario et plus particulièrement les décors et le traitement des personnages rappellent avec bonheur la florissante période de l'expressionnisme allemand, dans cette oeuvre plusieurs fois adaptée au cinéma et qui énonce et véhicule tous les schèmes classiques des films du genre...
© Cinéfiches.com (Jean-Claude Fischer)

Bibliographie
- Mad Movies numéro 263
Critiques (Public)